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科罗拉多州一度大有前途的啤酒花行业正在酝酿麻烦 现在面临不确定的未来-名酒网

时间2021-11-20 15:19:01发布名酒网分类各种酒类 评论1浏览11

在科罗拉多州西南部的 Montrose 和 Ridgway 之间沿着 US 550 行驶,从路上可以看到啤酒花。每年的这个时候,在收获季节,他们伸展 18 英尺高,爬上农民 Chris DellaBianca 和 Audrey Gehlhausen 每年春天用手悬挂的棚架。

七月的一个暴风雨天,我们穿过一排排郁郁葱葱的藤蔓,上面挂着 Cascade、哥伦布和克里斯塔尔啤酒花球果。它们在风中优雅地吹动,就像做旋转的瘦长的绿色舞者。德拉比安卡承认,这是一个浪漫的场景,声音中带着一丝幻灭。

这对夫妇的比利山羊啤花农场种植了九种啤酒花,该农场占地 32 英亩,是该州最大的啤酒花种植园之一。具有讽刺意味的?饮酒者很少会在当地啤酒中找到他们的收获。

十多年前,当农民开始播下科罗拉多啤酒花产业的种子时,是为了满足“喝当地”文化的需求,MillerCoors 在很大程度上延续了这种文化,MillerCoors 于 2010 年推出了一种完全由来自美国的原料制成的啤酒。百年国。但这个曾经充满希望的行业现在陷入困境,因为小型种植者试图应对来自大型农业的竞争、消费者口味的变化、越来越不可预测的天气以及啤酒花买卖方式的变化。那是在考虑全球大流行之前。

“我们有一些 2021 年作物的订单,是的,但不是一吨。这只是我们总产量的一小部分,”Gehlhausen 说。“有很多啤酒厂,尤其是在大流行之后,都在说要支持您当地的企业并支持您当地的啤酒厂。有多少啤酒厂在他们从哪里取货方面做同样的事情?”

科罗拉多州在生产啤酒花方面并不是一个大玩家,啤酒花是用来增加啤酒的苦味和香气的成分。根据美国啤酒花种植者协会的数据,美国 95% 以上的啤酒花来自华盛顿、爱达荷州和俄勒冈州。据该贸易组织报道,2020 年,科罗拉多州收获了 147 英亩的啤酒花,而太平洋西北部则超过了 58,600 英亩。

尽管如此,啤酒花仍然在这里茁壮成长,尤其是在西坡的高沙漠中。DellaBianca 说,这要归功于每年晴天的数量和海拔高度,这增强了植物接收的光线。干旱的气候也有助于防止霉菌生长。

位于 Paonia 的 High Wire Hops 联合创始人 David Warren 说,与大多数情况相比,啤酒花是一种有弹性的作物,能够承受严寒并因此变得更强壮。但这并不意味着它们不会受到气候变化的影响。

如果农场没有足够的水供植物使用,干旱条件可能是有害的,尽管大多数使用滴灌来调节用水量。冰雹或大风会损坏毛刺,毛刺长成啤酒花球果,影响整体产量。沃伦说,去年,由于高温和风使植物脱水并承受压力,High Wire 的啤酒花产量减少了 30%。

虽然天气是一个问题,但种植者和卖家表示,这并不像试图使供需平衡那么紧迫。

MillerCoors 的繁荣

2007 年,兰迪·弗洛雷斯 (Randy Flores) 住在蒙特罗斯 (Montrose) 一个 300 英亩的农场里,当时他听到了全球啤酒花短缺的风声。

“这就是让我和所有其他爱好啤酒花的农民开始种植啤酒花的原因,”他说。

此后不久,MillerCoors 提出了完全用当地原料制成的啤酒的想法。该公司也愿意支付溢价——大约每磅 13 美元,弗洛雷斯说——以帮助农民抵消陡峭的新贵成本。除了棚架和死角等基础设施外,啤酒花种植还需要特殊设备,例如采摘机,以便在季节结束时进行收割和加工。

2010 年,MillerCoors 子公司 AC Golden Brewing 推出了科罗拉多本土琥珀啤酒,采用 99% 的当地原料酿造。这家啤酒厂当时没有足够的当地啤酒花来吹捧它是全科罗拉多本土种植的,甚至还向感兴趣的居民分发免费的根茎以增加其储藏量。

今天,Colorado Native 系列拥有七个全年食谱和四个季节性版本。Molson Coors 的供应经理 Anna Tomczak 说,所有这些都由 100% 科罗拉多州种植的原料制成,包括啤酒花。

“我们无疑帮助推动了该地区的增长,”Tomczak 说。“该地区有很多精酿啤酒厂,所以我认为对当地种植的啤酒花的需求逐年增加,我们对此提供了帮助。”

然而,种植者表示,这种繁荣是短暂的。据与 AC Golden 保持合同的沃伦说,啤酒厂积压了大量啤酒花,最终停止为它们支付高于市场成本的费用。Molson Coors 发言人 Marty Maloney 表示,该公司几年前削减了啤酒花合同,以“调整库存”。

“一些农民 100% 与 Coors 合作。就在那里折了四五个,”沃伦说。“我知道完全与 Coors 合作并不是一个好主意,所以我们有三分之一的作物是我们自己销售的。”

挑战正在酝酿

新啤酒花种植者的涌入也产生了一些意想不到的后果。弗洛雷斯说,当农民无法向 AC Golden 出售产品时,他们会寻找可能想要他们产品的其他啤酒厂,弗洛雷斯说,他于 2010 年离开了这个不断发展的行业并开始了分销业务 US Hop Source。

“最大的问题是他们没有过往记录,”他说。“他们没有像大经销商和经纪人那样的历史,也无法提供数量。”

Odell Brewing Co 的酿酒师兼农艺师 Scott Dorsch 说,产量仍然是利用当地啤酒花的障碍。印度淡啤酒每桶使用 2 到 3 磅啤酒花,具体取决于具体配方。Dorsch 说,Odell 一次酿造 140 桶啤酒,这意味着酿酒商每次酿造需要 280 到 420 磅啤酒花。

Dorsch 说,一英亩完全成熟的啤酒花可以生产多达 2,000 磅的啤酒,因此科罗拉多州的生产商无法全年维持啤酒厂的运营。奥德尔仍然需要补充来自太平洋西北部的啤酒花。

Dorsch 说,当农民正在寻找除 AC Golden 之外的买家时,总部位于柯林斯堡的啤酒厂曾考虑使用当地啤酒花。然而,这些作物在造粒和货架稳定之前的价格是其两倍。此外,Odell 的客户并不要求在他们的啤酒中使用当地采购的原料。

“目前在科罗拉多州的小规模种植者,我们没有看到数量、质量、一致性和价格点,”多尔施说。“这听起来很刺耳,但从商业角度来看,它并没有用铅笔写出来。”

Colorado Hop Co. 的所有者 Scott Ziebell 说,质量问题主要是由于公关问题,该公司种植啤酒花并帮助小农处理啤酒花。他说,在 Coors 繁荣期间,一些种植者没有正确收获或储存他们的作物,这给啤酒商的嘴里留下了不好的味道。然而,今天,Ziebell 的质量与太平洋西北部种植的质量相当。

Coloradans 可以生长的啤酒花品种的限制使等式进一步复杂化。Cascade、Chinook 和 Nugget 是任何农民都可以种植的公共啤酒花的例子。但其他的,如 Citra、Mosaic 和 Simcoe,是所谓的专有品种,这意味着开发它们的公司拥有种植它们的权利。由于不断变化的消费者口味,后者的需求量很大。例如,Citra 常用于广受欢迎的朦胧 IPA,并因其酸橙、葡萄柚和其他热带水果的香气而令人垂涎。

但根据弗洛雷斯的说法,即使科罗拉多人可以种植他们想要的任何品种,他们现在也在与供应过剩作斗争。几年前,啤酒花很难买到,啤酒厂与特定农场签订合同,购买下一年的作物。弗洛雷斯说,他们经常与现在被认为不太吸引人的啤酒花签订多年合同,导致他们有额外的——很多额外的。

弗洛雷斯说,最近,啤酒厂转向在线“现货”市场 Lupulin Exchange 出售剩余产品,直接与农民和经纪人竞争。现货购买使小型酿酒商能够只购买他们需要的啤酒花,而且它变得越来越普遍,尤其是在大流行的情况下。

弗洛雷斯说:“人们不是在未来三个月在现货市场上大量购买,而是在接下来的三周大量购买。”

所有这些因素都导致当地啤酒花供应商的未来充满不确定性,他们四处奔波寻找客户。Colorado Hop Co. 一直在试验“新的和令人兴奋的”公共啤酒花品种,Ziebell 乐观地认为这些品种将在当地啤酒花界赢得一些声誉。然而,High Wire Hops 的沃伦对自己的前景更为坦率。

“如果没有 Coors 合同,我们就无法开展业务,”他说。

“如果我是科罗拉多州的啤酒花种植者,我会说‘可怕’,”弗洛雷斯补充道。

去年冬天,德拉比安卡 (DellaBianca) 和盖尔豪森 (Gehlhausen) 向德克萨斯州的 250 多家啤酒厂取样,希望能达成销售。Gehlhausen 说,他们取得了一些成功,很快就会向孤星州运送一卡车湿或新鲜的啤酒花。明年冬天,他们计划在家乡进行一次类似的旅行。

“我们选择蒙特罗斯和科罗拉多的原因有很多,其中之一是有很多啤酒厂,而且一般来说人们都支持当地,”盖尔豪森说。“我希望更多的啤酒厂这样做。”

来源:中国啤酒网


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