2021年4月,成都糖酒会上一场盲品比赛,将赤琥推上了“风口浪尖”:彼时,初出茅庐的赤琥与拉菲、木桐、玛歌、作品一号、魔爵等新旧世界的赤霞珠名庄同台竞技,在这个专注于赤霞珠品种,同一年份、同一水平线产品的较量中,历史和名气均不占优势的赤琥,出人意料地赢得了四位葡萄酒大师和20余位业内顶级专业评委的一致认可。

赤琥,逆袭!-名酒网

结果一出行业哗然,有人将这场盲品会与1976年震惊世界的“巴黎审判”相比较,称为“成都审判”。当然,部分酒评人对这个结果并不完全买单,后来更是衍生出全国各城市11场自发组织的盲品会,最终赤琥以牢牢“占据前三甲、11赛9冠”的成绩,让专业圈争议渐平。

如今,距“成都审判”已过去了一年时间,彼时参赛的赤琥2014年份和2017年份在去年9月甚至一度卖断了货,而新的赤琥2018年份是否会续演“逆袭”的故事?

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“逆势增长”智利葡萄酒与“逆袭”的赤琥

有行业数据显示,近几年来,葡萄酒进口量连年减少,进口额连续三年下降,但智利进口酒反而逆势增长,据智利葡萄酒协会的数据,智利葡萄酒对中国市场的出口量和出口额连续上涨。去年受“双反”政策影响,澳洲葡萄酒在中国市场断崖式下跌,智利已经成为中国市场第二大进口酒来源国,且智利葡萄酒以1.76万千升的进口量增加值位居增长首位。

在进口量提升的同时,智利葡萄酒也在逐渐改变“物美价廉”的固有印象,推进高端化和品牌化建设,智利许多名酒庄也在国内逐渐传扬开来,塑造了智利高端葡萄酒的品质高度。相比较活灵魂、魔爵红、蒙特斯等名酒庄,赤琥的优势在于专注于赤霞珠这一个品种的理念,庄主兼酿酒师Stefano Gandolini以孤勇者的身姿冲向了世界舞台,其先后任职过Chateau Cos d'Estournel, Chateau Pavie, Robert Modavi等名庄,并在多国锤炼酿酒技术。

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而赤琥对于Gandolini来说有着重要意义,他希望智利也能诞生一款标志性的、世界级的赤霞珠葡萄酒。直到2001年他最终确认,位于Maipo Andes的这片风土具有出产世界级赤霞珠的潜力,赤琥由此诞生,以一个品种、一款酒、限量生产精品酒的理念,向世界上成名已久的经典赤霞珠发起挑战。

2021年,在栽下第一颗葡萄树的二十年后,赤琥大放异彩,在成都脱颖而出。伴随着专业人士破圈的同时,其在市场销量也一路走高,更是一度断货库存告急,这也让行业对赤琥的2018年份更加期待。

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赤琥2018年份,再续破圈故事?

葡萄酒酿造有一句俗语,“七分原料,三分工艺”可见原料的重要性。如果说工艺考验着酿酒师的技艺,那对“靠天吃饭”的葡萄酒产业来说,原料就是酿酒师无法改变的“先天”:2018年,被很多酿酒师们认为是优秀的年份之一:没有极端天气的干扰,温度适宜,葡萄的生长期长,风味突出。具体到赤琥所在的Maipo Andes产区,2018是一个较往年要冷得多的年份,整个成熟季尤为漫长且没有热浪侵袭,也因此酒会呈现不错的自然酸度,与同样十分不错的糖分含量构成完美的平衡。

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为了让葡萄呈现出更多的复杂性,果味更加浓郁,赤琥在2018年里对赤霞珠分了2次进行采摘,分别在四月初和四月底:第一次采摘时间比以往早,果实更加新鲜,有很好的酸度;第二次采摘时,果实更加饱满,有更多的黑色水果特征。这两次采摘后的果实,进行了分批发酵与浸渍,浸渍时间达到了60天,在法国新橡木桶中发酵了32个月。

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尽管赤琥2018年份还没有正式上市国内,但品鉴过的专家都给出了很高的评价。智利第一位侍酒师大师Hector Vergara称它“味道复杂,有铅笔、雪茄盒、红樱桃等风味”,“酒体丰富,单宁的质地如丝绸般顺滑”;智利知名葡萄酒作家Patricio Tapia描述道“几乎能感觉到微风从安第斯山脉的群山之间徐徐而下,这就是它的美妙之处,比赤霞珠本身带来的微妙风味还多”。

相比一年前的产品,赤琥2018年份似乎已经攀升到了更新的高度。

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跳出产品本身,赤琥还有更大的“底牌”

正如上面提到的那样,智利在进口酒领域已取代澳大利亚成为继法国后,中国市场实至名归的第二大进口国,如果说法国是传统旧世界葡萄酒领域王者的话,显然智利已成为新世界的领头羊,过去消费者对智利低端餐酒的认知也在逐渐改变,赤琥作为智利新世界名庄的代表其实正迎来新的历史发展时期。

“如果说智利进口酒本身就在上升势头的话,其实对业内而言,赤琥另外一个重要的底牌就是:泸州老窖进口酒公司战略操盘。客观而言,这几年白酒巨头品牌多元化布局成为一个趋势,包括茅台、洋河、泸州老窖等对葡萄酒板块都有涉猎与布局,其中泸州老窖布局进口酒已经有一些年头了,从泸州老窖进口酒公司的官网可以看出,其产品线目前包括由低到高的四大品系:百元价格带的舒富、300-1000元的希拉谷、2000多元的赤琥以及更高端的名庄酒(拉菲、拉图)等。

希拉谷从品牌的能见度与渠道的认知度来说是无疑是最高的,作为泸州老窖进口酒序列里面最核心的品牌,也是泸州老窖在澳大利亚的自有酒庄,无论是从价格带切入,还是产品序列组合而言,希拉谷都是未来一段时间内不变的战略核心。而赤琥一定程度上是高端新赛道的重要代表与互补产品:

“从2018年泸州老窖进口酒正式成为赤琥玛利亚中国地区的总代理商后,这些年一直专注高端消费人群的培育和拓展,直到去年成都审判带来了品牌势能的一鸣惊人,全年销量翻了两番,这算是赤琥玛利亚这个高端品种在中国市场真正意义上的品牌元年。”赤琥方面的工作人员透露道。

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前段时间,酒说了解到在泸州老窖最新的品牌架构里面,赤琥玛利亚属于葡萄酒创新板块,这意味着新赛道更前瞻的布局,这也意味着“当前你养我小,未来我养你老”更长远时间维度的一个成长性与潜力性。

“我们的目标人群是葡萄酒的忠实发烧友、中产阶级新贵人群,甚至可以通过品质来感受到这款产品真正的性价比所在”,酒说在与企业的人交流中得到这样的信息,真正“懂酒”的人可能成为赤琥希望给自己消费群体贴上的一个标签,似乎在葡萄酒世界的传统秩序中,品质往往是新世界品牌逆袭的一个重要支点。

从市场运作维度考量,显然泸州老窖作为中国白酒行业的一线酒企,其运营能力包括资金实力、资源投入能力、团队组织、渠道网络等等无疑相比一般进口商要“起点更高”,这其实也成就了希拉谷的快速崛起。尽管赤琥因为定位等原因,可能除了高端政商务消费群体的相通性外,包括五星级酒店、米其林餐厅、高端夜场等等成为其未来发力的重点对象,如果让找到碎片化的目标消费群体并聚合起来,这可能是进口酒公司未来需要着重探索与攻坚的关键一环,但即便这样,有泸州老窖公司加持的进口酒业务未来依然充满想象空间。

监制:王赫 美编:阿周

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