代理权产生于授权行为,故授权行为是代理关系的组成部分。代理关系是基于两类法律事实而产生的,一是特定的法律关系(如委托合同关系)或特定的社会关系(如亲属关系);二是授权行为。在社会生活中,这两类法律事实或者同时完成(如国家立法规定某种社会关系适用法律代理,同时,法律也授权某些社会成员充任法定代理人),或者分别完成(如订立了委托合同,再另行授予委托书)。

  应当注意将两者加以区别。其中,以委托代理关系赖以产生的委托合同与授权行为最具有典型意义。

  相比较而言,委托合同是双方民事法律行为,它基于委托人(被代理人)和受托人(代理人)双方意思表示一致而成立,其内容是约定由受托人处理委托人的事务。故委托合同仅对委托人和受托人双方具有法律约束力,却不涉及第三人。

  而授权行为则是单方民事法律行为,它依据授权人的独立意思就可以使代理人取得代理权。所以,授权行为是代理权产生的直接根据,其效果及于被代理人、代理人与第三人之间的权利义务关系,决定着代理行为是否有效。所以,在实际生活中,第三人关心的是以他人名义与自己进行法律活动的代理人是否经过他人授权而拥有代理权,却无需考虑得以授权的前提是委托合同或其他基础法律关系。