半斤八两”常用来比喻双方旗鼓相当, 差不多。可是按现行计量单位,一斤等于十 两,半斤只有五两;与八两相比,少了三两。 难道少了三两的“半斤”真能和“八两”相 等吗?这还要从古代的度衡说起。我国秦朝 以前,各国的钱币和度量衡的单位都不统一各国商贾和百姓之间的交易并不方便。秦朝 统一六国后,秦始皇下令统一度量衡,由李 斯负责起草文件。当时度量的标准已经基本 确定,唯独这“衡”还拿不定主意,于是去 请教始皇帝。秦始于是提笔写下“天下公平” 四个大字。李斯拿了四个大字百思不得其解。为防 始皇帝怪罪,干脆把这四个字笔画一加,就 成了 “衡”的单位,一斤等于十六两,那么 半斤就是八两,正好相等。十六进制确定后, 在我国长达2000多年的封建社会一直沿用。 直到新中国成立后,由于十六两制在计算的 时候有些不方便,才改成现在的一斤等于 十两。